Aktivno pakovanje – kako očuvati svežinu i dugotrajnost upakovane hrane?

Primena efikasnih aktivnih rešenja za pakovanje garantuju proizvode sa predvidivo dugim rokom trajanja, ali predstavljalju i izazov za proizvođače prehrambenih proizvoda

Aktivno pakovanje može se definisati kao pristup pakovanju koji uključuje namerno dodavanje pomoćnih sastojaka ambalaži ili unutrašnjem prostoru radi očuvanja i poboljšanja kvaliteta upakovane hrane. Dostupno je nekoliko aktivnih rešenja za pakovanje koja pomažu proizvođačima da se uspori kvarenje hrane u različitim fazama lanca snabdevanja. Primeri aktivnih rešenja za pakovanje uključuju sredstva za uklanjanje kiseonika, upijače vlage i upijače mirisa, između ostalog, sve ostalo prilagođeno produžetku roka trajanja pakovanih prehrambenih proizvoda. U ovom članku ćemo istražiti neka uobičajena rešenja za aktivnu ambalažu dostupna na tržištu.

Uklanjanje kiseonika u ambalaži za hranu

Izraz „sredstva za uklanjanje kiseonika“ primenjuje se na supstance koje se hemijski kombinuju i efikasno uklanjaju kiseonik iz ambalažnog prostora. Sredstva za uklanjanje kiseonika mogu se direktno ugraditi u strukturu pakovanja ili se mogu nalaziti u kesicama koje se pakuju zajedno sa prehrambenim proizvodom. Apsorbujući kiseonik iz posude za hranu ili piće, ovi čistači usporavaju proliferaciju aerobnih sredstava za kvarenje i ometaju reakcije oksidativne razgradnje. Čistači kiseonika se koriste u sistemima pakovanja za pekarske proizvode, grickalice, začine, sušeno voće, suhomesnate proizvode, mlečne proizvode, testenine, kafu i čaj, između ostalog.

Mikrobiološko kvarenje je jedan od vodećih uzroka pogoršanja hrane, a uglavnom se javlja u prisustvu kiseonika. To se može pripisati činjenici da kiseonik pruža idealno okruženje za rast aerobnih ili mikroorganizama koji vole kiseonik. Kada se pakuje sa sredstvima za uklanjanje kiseonika, hrana se održava u stanju sa niskim sadržajem kiseonika što obeshrabruje rast i razmnožavanje aerobnih bakterija i plesni koje mogu dovesti do kvarenja. Čistači kiseonika ne samo da smanjuju rizik od kvarenja, već i štite potrošače od potencijalne izloženosti nekim od ovih mikroorganizama.

Sredstva za uklanjanje kiseonika takođe igraju značajnu ulogu u usporavanju nekih biološki katalizovanih oksidativnih reakcija koje se mogu pojaviti u određenim pakovanim namirnicama. Kako ove enzimske reakcije zahtevaju prisustvo kiseonika, ograničavanje dostupnosti ove kritične reakcione komponente omogućava upakovanoj hrani znatno duži rok trajanja. Sa sredstvima za uklanjanje kiseonika, kod polinezasićenih masti ne stvara brzo užeglost, niti se vitamini A, C i E razgrađuju kao što bi obično bili izloženi u slučaju povišenog nivoima kiseonika. Sredstva za uklanjanje kiseonika mogu takođe smanjiti ili eliminisati upotrebu hemijskih konzervansa kao što su BHA, BHT, sorbati i benzoati, čime se čuva ukus, aroma i tekstura upakovanih prehrambenih proizvoda.

Kontrola nivoa vlage u upakovanoj hrani

Regulacija vlage je neophodna da bi se zapakovana hrana zaštitila od nakupljanja viška vlage, što može dovesti do smanjenja kvaliteta upakovanog prehrambenog proizvoda, kao i do oštećenja ambalaže. Pravilna primena mera za kontrolu vlage ublažava ove negativne ishode, istovremeno uravnotežujući to sa potrebom da se sačuva tačna količina vlage da bi kvalitet proizvoda bio odličan. Kako je glavna svrha kontrole vlage smanjenje aktivnosti vode , ovo suzbija rast plesni, kvasca i kvarenja bakterija na hrani sa visokim sadržajem vode, kao što su gotova jela.

Vlaga se takođe može akumulirati u zapakovanoj robi zbog kondenzacije. Ovo je čest problem upakovane hrane, posebno svežih proizvoda. Ova pojava se dešava kada se neki delovi pakovanja ohlade što rezultira kondenzacijom u obliku kapljica vlage. Iako ovo može biti poželjno kod određenih proizvoda, pojavljivanje ovih kapljica može smanjiti privlačnost potrošača i smanjiti rok trajanja proizvoda

Pored toga, metabolizam masti, ugljenih hidrata i drugih biomolekula proizvodi vodu, a pošto vlažna hrana ima tendenciju da ima visok pritisak pare, raspad ovih bioloških molekula dovodi do nakupljanja vlage u glavnom prostoru paketa sa hranom. Bez odgovarajuće kontrole vlage, nagomilavanje vlage u ambalaži teži da navlaži površinu pakovanih prehrambenih proizvoda. Rastvorljive hranljive materije mogu procuriti u vodu podstičući brzi rast plesni ili drugih mikroba koji kvare. Ovo stvara opasnost za sigurnost hrane za potrošače i potencijalne gubitke na nekoliko tačaka duž lanca snabdevanja.

Sušila za kontrolu vlage u ambalaži za hranu

Nekoliko sušila i sredstava za kontrolu vlažnosti mogu se koristiti u ambalaži za hranu kako bi se održala konstantna relativna vlažnost suve hrane i neprehrambenih proizvoda, kao što su farmaceutski proizvodi. Primeri ovih sredstava za kontrolu vlage uključuju silika gel, aktivnu glinu i molekularno sito. Sušila se mogu uspešno primeniti na širok spektar namirnica, poput oraha, suvog voća, kokica i začina. Silika gel se široko koristi zbog svoje netoksične prirode i visoke tolerancije na relativnu vlažnost. Molekularno sito se obično primenjuje na proizvode kojima je potrebna brza zaštita od razgradnje izazvane vlagom, jer ima tendenciju da bude agresivne prirode i da se najbrže adsorbuje pri niskoj relativnoj vlažnosti.

Za pakovanu sušenu hranu, sredstva za sušenje poput silika gela, aktivne gline i minerali obično se nalaze u kesicama otpornim na oštećenje, propusnim za vlagu. Količina upotrebljenog sredstva za sušenje zavisi od njegove brzine upijanja vlage, kao i od brzine propuštanja vodene pare filma za pakovanje i unutrašnjih svojstava upakovane hrane, pa je važno odabrati najbolje sredstvo za sušenje za svaki upakovani prehrambeni proizvod.

Ispravan izbor sredstva za sušenje osigurava najbolju dugotrajnost i kvalitet proizvoda.

Što se tiče sveže hrane i proizvoda sa visokim sadržajem vode, količina nanešenog sredstva za sušenje treba da uravnoteži potrebu za uklanjanjem viška vlage, istovremeno sprečavajući gubitak kvaliteta proizvoda. Dobar primer takve primene bio bi prevoz svežeg paradajza i avokada na sobnoj temperaturi. Ako se ohladi, ova hrana trpi oštećenje, što rezultira gubitkom boje i ukusa. Ako se čuva na sobnoj temperaturi, sprečava se pomenuti gubitak; međutim, nakupljanje vlage kod ovih prehrambenih proizvoda može dovesti do truljenja. Kao takvo, nanošenje neagresivnog sredstva za sušenje pomaže u poboljšanju roka trajanja bez smanjenja kvaliteta proizvoda.

Tehnologija za kontrolu mirisa i uklanjanje mirisa u pakovanju hrane

Svet je prepun mirisa koji obojavaju naša osetljiva čula nijansama koje se kreću od prijatnih do neprijatnih. Kako je osećaj mirisa kod ljudi toliko zamršeno povezan sa osećajem ukusa, miris hrane ili pića može uticati na privlačnost potrošača. Kako je ljudski nos neverovatno osetljiv, mogu se otkriti koncentracije mirisa u delovima na bilion. Tehnologije za kontrolu mirisa omogućavaju proizvođačima da spreče neželjene mirise upakovanih proizvoda, održavajući ih u najboljem stanju za široko prihvatanje od strane potrošača. Ovaj odeljak govori o tehnologijama dostupnim za uklanjanje mirisa iz pakovane hrane primenom aktivne ambalaže.

Čistači mirisa na bazi aktivnog uglja

Aktivni ugalj  je obrađeni oblik ugljenika koji ima sposobnost adsorpcije i uklanjanja nekoliko mirisa. Kako svi mirisi potiču od određenih molekula ili kombinacija molekula, kontrola mirisa zavisi od sredstava sa visokim adsorpcionim kapacitetom za efikasno uklanjanje ovih molekula. Aktivni ugljalj služi kao odličan adsorbent mirisa i gasa zbog svoje vrlo porozne prirode i velike površine za adsorpciju.

Sredstva za uklanjanje mirisa na bazi aktivnog uglja su popularna zbog svoje visoke efikasnosti, niskih troškova proizvodnje i svojstava upijanja vlage. Međutim, zbog njihove crne boje, možda će biti potrebno da u vrećicama ili kesicama sadrže sredstva za uklanjanje mirisa kako bi sprečili njihovo mešanje sa proizvodom i umanjili dobru privlačnost potrošača. Takođe je važno koristiti ove sredstva za uklanjanje mirisa u kontrolisanom okruženju, jer aktivni ugalj može predati neke ili sve adsorbovane mirise kada se zagreva ili zasićuje mirisom.

I da zaključimo…

Čistači kiseonika, zajedno sa agensima za kontrolu vlage i mirisa, pružaju velike mogućnosti proizvođačima u prehrambenoj industriji da primene efikasna aktivna rešenja za pakovanje koja garantuju proizvode sa predvidivo dugim vekom trajanja. Kako je svaki proizvod jedinstven, odabir odgovarajuće aktivne strategije pakovanja može biti izazov za one koji nemaju iskustva u ovoj oblasti. Savršena strategija zavisi od detaljnog razumevanja porekla problema i dizajniranja odgovarajuće strukture pakovanja za određenu primenu hrane.

Udružujući se sa aktivnim proizvođačem ambalaže sa evidentnim postignućima u proizvodnji i isporuci rešenja za aktivnu ambalažu, tehnolozi ambalaže mogu razviti i primeniti najbolje sisteme za svoje jedinstvene proizvode. Kompanija Cilicant pomaže proizvođačima hrane i proizvođačima ambalaže da razviju potpuno prilagođena celokupna rešenja za svoju upakovanu hranu.



Naslovna fotografija: Bas Peperza/Unsplash